Morphological variation in the common lancehead populations: Sexual dimorphism and ontogenetic patterns


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Abstract
The common lancehead Bothrops jararaca is widespread in the Atlantic Forest in Brazil. The species is known to show a marked sexual dimorphism pattern, with the female being larger than the male. However, most efforts in clarifying morphological variation between the sexes are often focused on a single population. In this paper, we investigate how sexual dimorphism and ontogenetic trajectories vary among populations as well as the ontogenetic trajectories of B. jararaca. We analyzed 211 specimens from a coastal and a highland population and measured 17 morphological traits, including linear and meristic characteristics, and the analysis revealed a clear but variable effect of sex and population. Females were larger than males in all evaluated populations. Furthermore, females in the coastal population were generally smaller than in the highland population but had significantly more scales. Widespread species often experience differential environmental pressures even in terms of biotic and abiotic factors. We attribute the results found herein to specificities in prey availability and climatic conditions which affect the ontogenetic pattern between the sexes and the populations, resulting in specific sexual dimorphism patterns.
Abstract in Portuguese
O lancehead comum Bothrops jararaca é difundido na Mata Atlântica no Brasil. A espécie é conhecida por apresentar um padrão de dimorfismo sexual acentuado, sendo a fêmea maior que o macho. No entanto, a maioria dos esforços para esclarecer a variação morfológica entre os sexos geralmente se concentra em uma única população. Neste artigo, investigamos como o dimorfismo sexual e as trajetórias ontogenéticas variam entre as populações, bem como as trajetórias ontogenéticas de B. jararaca. Analisamos 211 espécimes de uma população costeira e montanhosa e medimos 17 características morfológicas, incluindo características lineares e merísticas, e a análise revelou um efeito claro, mas variável, de sexo e população. As fêmeas foram maiores que os machos em todas as populações avaliadas. Além disso, as fêmeas na população costeira eram geralmente menores do que na população das terras altas, mas tinham significativamente mais escamas. Espécies espalhadas muitas vezes experimentam pressões ambientais diferenciais, mesmo em termos de fatores bióticos e abióticos. Atribuímos os resultados aqui encontrados a especificidades na disponibilidade de presas e condições climáticas que afetam o padrão ontogenético entre os sexos e as populações, resultando em padrões específicos de dimorfismo sexual.
Reference
Siqueira LHC, Piantoni C, Marques OAV. Morphological variation in the common lancehead populations: Sexual dimorphism and ontogenetic patterns. J Zool. 2022 Sept; 2022:1-14. doi:doi.org/10.1111/jzo.13015.
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https://repositorio.butantan.gov.br/handle/butantan/4526
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Issue Date
2022


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