Male reproductive cycle of Bothrops pubescens (Serpentes, Viperidae) from southern Brazil


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Abstract
We describe the seasonal variation in the male reproductive cycle of Bothrops pubescens, a pitviper from southern Brazil. All specimens were collected in the state of Rio Grande do Sul, a region with climates varying from subtropical to subtemperate and temperate. We characterized male reproduction considering histological analyses of the testes, sexual segment of the kidneys (SSK), and ductus deferens, as well as macroscopic indicators of reproductive activity (testes volume and ductus deferens width in the distal portion) to allow comparisons. We also evaluated the seasonal variation of epithelial height and tubule diameter of the testes and SSK. These reproductive parameters showed significant seasonal variation, with a high increase in summer and a peak in autumn for spermatogenic and SSK activity. Courtship behavior occurs on March (end of summer/beginning of autumn), in synchrony with sperm production and SSK hypertrophy. Sperm storage occurred in the ductus deferens throughout the year. We detected an ampulla ductus deferentis in the distal portion of the ductus deferens in some individuals. Male B. pubescens exhibit a seasonal reproductive cycle, and the use of microscopic methods was highly informative for supporting this conclusion.
Abstract in Portuguese
Nós descrevemos a variação sazonal no ciclo reprodutivo de Bothrops pubescens, uma espécie de serpente da subfamília Crotalinae, da região Sul do Brasil. Os machos foram amostrados no estado do Rio Grande do Sul, que é uma região com climas variando de subtropical a subtemperado e temperado. Os ciclos dos testículos, segmento sexual renal (SSR) e ducto deferente foram caracterizados utilizando análises histológicas para descrever o ciclo reprodutivo dos machos. Nós também avaliamos indicadores macroscópicos da atividade reprodutiva (volume do testículo e largura do ducto deferente na região distal) para fins de comparação. Considerando os dados histológicos, foram avaliadas as variações sazonais da altura do epitélio e diâmetro dos túbulos tanto dos testículos quanto do SSR. Estes parâmetros reprodutivos apresentaram variação sazonal significativa, com grande aumento no verão e pico no outono, tanto para a atividade espermatogênica quanto para o SSR. Corte em vida livre ocorre em março (fim do verão/início do outono), em sincronia com a produção de esperma e a hipertrofia do SSR. Estocagem de esperma ocorreu no ducto deferente ao longo do ano. A ampulla ductus deferentis foi observada na porção distal do ducto deferente de alguns indivíduos. O ciclo reprodutivo dos machos de B. pubescens é sazonal e o uso de métodos microscópicos foi essencial para chegar a esta conclusão.
Reference
Barros VA, Silva KMP, Rojas CA, Almeida-Santos SM. Male reproductive cycle of Bothrops pubescens (Serpentes, Viperidae) from southern Brazil. South Am J Herpetol. 2022 Aug; 24(1):1-10. doi:10.2994/SAJH-D-18-00057.1.
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https://repositorio.butantan.gov.br/handle/butantan/4517
URL
https://doi.org/10.2994/SAJH-D-18-00057.1
Issue Date
2022


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